GPU发展20年回顾 看3D游戏的光和影

时间:2020-01-20 12:27:48
  • 来源:3dmgame.com
  • 作者:
  • 编辑:明月

起步坎坷的NVIDIA

  说起和游戏相关的硬件,大家最先想到的一定就是目前的显卡。但显卡和PC系统中的其他硬件不同,它并不是最初PC所必备的。经历了二十多年的发展,也走过了不少弯路,显卡才终于有了如今的地位。

  

  从1995年NVIDIA发布的第一款产品NV1开始,显卡技术开始了不停地迭代更新,游戏也不再只限于满屏的“游戏性”。本文,我们将给大家回顾如今家喻户晓的GeForce系列的发展,也从技术运用、画面进步和一些有划时代意义的游戏等等方面来和大家聊一聊显卡技术的进步究竟给我们带来了什么。

  NVIDIA早期产品

  1993年,刚从斯坦福毕业两年的黄教联合Chris Malachowsky以及Curtis Priem两位大佬共同创办了NVIDIA,并在1995年推出了第一款产品——NV1。在当时的PC市场中,“显卡”的定义和今天并不相同。当时的“显卡”的普遍定位更像是功能单一的3D加速卡,往往还要搭配2D“显卡”来使用。当时如日中天的3DFx公司的Voodoo就是这样一个简单的的3D加速卡。

  

  作为NVIDIA公司的首款产品,NV1的设计可谓非常大胆。它首次在一张卡上集成了2D显卡、3D加速卡甚至还有声卡以及手柄控制单元,在单一硬件上就完成了游戏所需的所有需求,这也就导致了成本上的失控。在1995年,这款NV1显卡的定价是399美元,是当时主流3D加速卡的两倍,并且在绝对性能上还并不占优。

  更令人遗憾的是这款产品因为采用了非常另类的方形绘图(现代显卡均为三角形绘图)所以不支持主流的OpenGL、DirectX。这就让它很难在PC市场中流行起来。最终只有世嘉的土星主机大量采用了这款产品。

  

  后面的NV2(最终未能量产),NVIDIA仍然坚持使用方形绘图方案,也直接导致了和世嘉合作的崩盘,公司一度陷入了困境。

 

华硕 V3000ZX(RIVA 128ZX)

  

  NVIDIA在经历了两代产品的挫败后,痛定思痛,1997年推出了自家的新一代产品NV3,也就是RIVA 128。这款产品不再固执,全面转向使用了三角形绘图方案,并且支持了主流的OpenGL、DirectX API,在带来了更佳的兼容性的同时,199美元的定价也极具性价比。凭借这张真·甜点卡,NVIDIA走出困境开始发力。

  

华硕 V3400TNT(RIVA TNT)

  1998年,NVIDIA发布了最新的RIVA TNT显卡,直接正面硬刚当时的Voodoo 2。RIVA TNT将像素渲染管线翻倍提升,并且支持了32位色深,核心架构为2条32bit象素流水线的渲染体系,每条象素流水线有1个TMU,在每个时钟周期内并行处理两个纹理。

  

  抛开当年半导体制程工艺不给力导致的温度过高问题,TNT已经在技术上展现了自己领先的一面。另外从这张显卡开始,NVIDIA正式引入了「显卡驱动」这一概念。首款NV的显卡驱动被命名为「雷管」,雷管+TNT加在一起会发生什么呢?没错,就是带来了30%以上爆炸般的性能提升,并且还顺便解决了众多兼容性的问题。

  

华硕 V3800 RIVA TNT2 Ultra

  

  1999年,RIVA TNT2正式亮相,并且从高到低分别有TNT2 Ultra、TNT2以及TNT2 M64等等多款产品,以频率和相关功能的阉割来划分等级。这也可以说是NVIDIA刀法的第一次正式亮相。这代产品除了性能大涨之外,32位色的支持以及更新的AGP 4x接口的使用让它在技术层面已经甩开了对手不少,这也是奠定NVIDIA日后霸主定位的基石。从这代产品开始,显卡也陆续开始采用了主动散热的设计。

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